八重歯と矯正治療について

八重歯とは
八重歯は、あごが小さく歯が大きく、生えるスペースが不足して、上の犬歯が歯列の外側に飛び出している状態を云います。
現代人は、食生活の変化で硬い食べ物を噛まなくなり、あごが小さくなってきたと云われています。

外国人にとって八重歯は
日本と外国では、文化の違いから八重歯に対する意識が違います。
日本では可愛いと映る八重歯は、西洋ではドラキュラ、オオカミ男などと嫌われています。
アメリカでは、大きな会社の社長や役員は、太っていると自分の身体も管理できない人に部下は管理できないとみなされます。
悪い歯並びについても、同様に自分を管理できないと捉えています。
欧米では、きれいな歯並びはステイタスであり、教養を表すものとして就職や結婚にも影響します。
来日した外国人がカルチャーショックを受けるのは、文化の違いもありますが“八重歯がドラキュラみたいで気持ちがわるい”でした。

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日本人にとって、まだ残っている可愛いと感じる八重歯は、外国人にとっては拒絶反応を示します。
中国でも、八重歯は虎の歯と呼ばれ幸福が逃げると人気がありません。
佐藤智恵著『外資系の流儀』清朝新書には、
「欧米人の中でも、特に歯並びにうるさいのはアメリカ人だ。採用面接でも、アメリカ人は無意識に候補者の歯を見る」と紹介しています。
外国留学やホームスティをする若者は増えていますが、欧米の美意識や価値観からみると、
日本人の歯並びに対する意識の低さは見逃せない問題でしょう。

 

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タレント、歌手、俳優の八重歯
若者の歯並びに対する意識は高まり、最近テレビや映画に出演するタレントや俳優でも八重歯の人は少なくなってきました。
外国人にとっては、八重歯のタレント、歌手、俳優がテレビに出演するのは考えられないと言います。
八重歯は、あどけなさ、子供っぽさが残る10代の若い女性にはチャームポイントになることがありますが、
成人女性の八重歯は都会的な洗練されたイメージがなく対人関係にも影響します。
八重歯のあるタレントや歌手は、デビュー後に歯並びを治しますが、実は年齢と関係があります、
八重歯があると大人の役が出来ないため、タレントや俳優は、ほとんど30歳前後に治しています。

若い人の八重歯は可愛いと映る訳
欧米の文化は、”対称の美“を尊重し、日本の文化は、”非対称の美“や”不完全さ“を重視しています。
これは、桃山時代から江戸時代にかけて、千利休などから始まった”完全でないものに美を求める“儒教の自然さを大切にする考え方に影響されています。
そのため、日本人の美意識は、左右対称より“どこか完全でないもの” か、
国際社会の美意識や価値観を尊重して矯正治療をするかは、本人や保護者の考え次第でしょう。
最近、“つけ八重歯”が、マスコミで話題になりました。
矯正歯科医の立場からみると、奇妙な現象です。
2011年10月23日のニューヨークタイムスには、日本のつけ八重歯は、“おかしなスマイル”と皮肉をこめて紹介されています。

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八重歯を治して、きれいな歯並びとスマイルに
八重歯のデメリットは、
1)ぶつかると唇が切れる
2)良く磨けないため重なっている場所に虫歯ができやすい
3)笑うと唇が引っかかり手で下げる
4)見た目がわるい
などです。

八重歯を矯正した人は、思いっきり歯を見せて笑えるようになったと喜んでいます。
これから国際人として活躍するためには、歯並びやスマイルに欧米の美意識、価値観を受け入れていかなければならないでしょう。

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